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2018.07.26

モグラの繁殖はパンダやコアラより難しいって知ってた?

【動物園を100倍楽しむ方法】第4回 モグラ

■前編はこちら

動物が大好きだから、もっと動物園の生き物について、いろんなことを知りたい。みんなが知らない動物園の動物のトリビアを周り人に教えたい。それには動物園の飼育員さんに聞くのが一番だと考えたのが、この連載。私たちが知らない動物園の動物のいろんな逸話を、飼育員さんに教えてもらおう。

東京都日野市に位置する多摩動物公園は、上野動物公園の約4倍という豊かな自然が残る敷地に、できるだけ柵を使わない形で動物を展示している。今回はモグラである。多摩動物公園のモグラの展示施設、「モグラのいえ」の開設は15年ほど前。現在、アズマモグラとコウベモグラ、合わせて11頭のモグラが飼育展示されている。

扉を開くと中は20畳ぐらいのスペース、部屋の中央のテーブルの透明なアクリル板の中には山砂が詰め込まれ、それぞれ区切られた“モグラの寝ぐら”になっている。そこから伸びるプラスチック製の網のトンネルが、天井に張り巡らされ、モグラは網のトンネルを伝い、ねぐらと給餌のプラスチック製のケースまでの間を動き回る。来園者はテーブルのアクリル板越しにモグラの寝ぐらを観察し、網目のトンネルを伝い、給餌ためのケースに移動するモグラを見ることができる。

11匹のモグラは交わることなく、それぞれに個別の巣穴と移動のトンネルと、給餌の箱が用意されている。

動物園のシリーズ、第4回目はモグラの飼育を担当する熊谷岳さん(41)。これまでアジアゾウや、アムールトラの飼育を担当した熊谷さんだが、

「コアラも担当したことがありまして。5年間で2回、繁殖に成功しました。モグラの担当になったのも、繁殖を期待してのことだったかもしれません」と言う。

食生活を改善し、飼育のモグラを長生きさせることに成功した熊谷飼育員は、モグラという生き物の印象をこう語る。

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