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褒め言葉?それとも不快な表現?ことわざ「掃き溜めに鶴」の意味と正しい使い方

2021.08.14

掃き溜めに鶴は、主に人を褒める際に使われる言葉です。正確な意味や言葉の使い方を理解しておけば、気の利いた発言ができるようになるため、多くのシーンで役立つでしょう。掃き溜めに鶴の意味や由来を解説し、すぐに使える例文を紹介します。

「掃き溜めに鶴」とは

見聞きする人に大きなインパクトを与える『掃き溜めに鶴』とは、具体的にどのような意味のことわざなのでしょうか。まずは言葉の意味や語源について解説します。

「掃き溜めに鶴」の意味

『掃き溜めに鶴』とは、優れた人や美しい人が、その人に似つかわしくない場所にいる様子を指す言葉です。『はきだめにつる』と読みます。

『掃き溜め』とは、ごみを掃いて溜めた場所のことであり、つまらない場所やいろいろなものが混在している場所を意味します。『鶴』は優れた人や美しい人のたとえです。

『掃き溜めに鶴』という言葉は、現代では女性を指す言葉として使われます。『ごみ溜めに鶴』『塵塚に鶴』『掃き溜めに鶴が舞い降りる』など、異なる言い回しで使われるケースもあります。

言葉の由来

『掃き溜めに鶴』の語源に関しては、ごみ捨て場のような場所に美しい鶴が舞い降りたことを由来とする説が有力です。

しかし、昔の文献などに掲載されている形跡がなく、現在まではっきりとした由来は分かっていません。比較的新しい段階で作られたことわざだと考えられます。

鶴という言葉が女性を指すことが多いことから、男性中心の社会に対して皮肉を込める意味で誕生したという説もありますが、語源とする明確な根拠はありません。

「掃き溜めに鶴」の使い方と例文

(出典) pexels.com

人を褒める際に使う『掃き溜めに鶴』に関し、具体的な使い方や注意点を解説します。例文と一緒に覚えておきましょう。

褒め言葉として使う

掃き溜めに鶴は、特定の人を褒める言葉として使うのが基本です。主に女性の美しさを褒めるケースで使いますが、才能をたたえるケースでは男性にも使えます。

単に美しさや能力が際立っていることを褒めるだけではなく、さまざまな意味でその場にふさわしくないほど突出しているというニュアンスも含んだ表現です。

そのため、鶴にあたる人以外の人をおとしめる印象を与えることがあります。また、人だけでなく、ものに対しても用いることが可能な言葉です。

掃き溜めにあたる側には配慮が必要

ごみ捨て場を意味する『掃き溜め』という言葉は、決してきれいな言葉ではありません。ある人を褒める際に使う場合は、掃き溜めにたとえられた側への配慮も必要です。

例えば、『彼女は部署内で掃き溜めに鶴のような存在だ』と使う場合、部署にいる他の女性が聞くと気分を悪くしてしまいかねません。

掃き溜めに鶴を使う場合は、掃き溜めにたとえられた人たちがどのように感じるかを考慮し、慎重に使いましょう。発言が許されるような状況下のみで使うのが無難です。

「掃き溜めに鶴」を使った例文

人を褒めるさまざまな場面で、掃き溜めに鶴を使うことが可能です。以下にいくつかの例文を紹介します。

  • 経験者が全くいない弱小チームの中で、彼は毎試合のように一人気を吐いている。まさに掃き溜めに鶴といった存在だ
  • 多くの人からの支持を集め、学校の美人コンテストで優勝した彼女は、掃き溜めに鶴と呼ばれるにふさわしい
  • グループ内で特に目立つ存在の彼は、生まれ持った才能におごることなく、日々の努力をいとわなかった。掃き溜めに鶴とは彼のような人のことを指すのだろう
  • 新しく経理部に入った女の子がかわいいため、わが社に誕生した久しぶりの掃き溜めに鶴だと思っているが、他の女性社員には口が裂けても言えない

「掃き溜めに鶴」の類語

(出典) pexels.com

掃き溜めに鶴には、似た意味を持つ言葉がいくつかあります。掃き溜めに鶴の理解を深めるためにも、代表的な類語の意味やそれぞれの由来を覚えておきましょう。

「鶏群の一鶴」

『鶏群の一鶴』とは、平凡な人たちの中に1人だけ混じっている優れた人のことを意味する言葉です。『けいぐんのいっかく』と読みます。

中国の古典『世説新語』に由来するとされている言葉です。風ぼうがひときわ目立つ人物を指し、『鶏の群れの中に野生の鶴が一羽いるようだ』と語られる場面があります。

『鶏群の一鶴』に似た意味のことわざに、『泥中の蓮(でいちゅうのはす)』もあります。泥のように汚らわしい俗世の中でも、正しく清らかに生きていることを意味する言葉です。

  • 約200人が参加したオーディションでも、彼女は鶏群の一鶴だった。芝居の素晴らしさに改めて驚きは感じない

「紅一点」

掃き溜めに鶴の類語の一つに『紅一点(こういってん)』があります。紅一点とは、多くの男性の中に1人だけ女性が存在する様子のことです。

北宋時代に書かれた中国の詩が言葉の由来とされています。本来の意味は、『似たようなものが多くある中でただ一つ際立っているもの』です。

元々は一輪の赤い花を指す言葉として使われていたこともあり、男性に使っても間違いではありません。しかし、男性を指して紅一点と言うと誤解を招きかねないため、女性限定で使用するのが無難です。

  • 5人きょうだいの中で紅一点だった私は、小さい頃から兄と弟に混じって過ごしてきたせいか、どこにいっても男勝りの性格だと言われる

構成/編集部

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