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世界最大のサイズは?日本の港の取扱量は世界何位?意外と知らない「コンテナ船」の世界

2021.12.06

コンテナ船は食料品や日用品、建築資材など、さまざまなものが入った金属製の箱(コンテナ)を運ぶ貨物船のこと。コンテナ輸送の専用船はフルコンテナ船と呼ばれ、海外貿易の主流です。

コンテナは積み重ねることができるため、大量輸送を得意とする船にピッタリの輸送方法と言えます。

そのルーツは1956年のアメリカ。貨物をアルミ製の箱に入れ船に積み、ニューアーク港からヒューストン港まで運んだのが始まりとされています。

コンテナがもたらした荷役効率の高さ

コンテナの大きさは、ISO規格により20フィートと40フィートの2種類に大別され、通常(ドライコンテナ)のほか、リーファコンテナ(冷凍冷蔵仕様)があります。

また、コンテナは船だけでなく、陸上(トラックや列車)にそのまま積み下ろしすることができるので、荷役効率が高いことも強みです。

世界のコンテナ船事情

世界最大のコンテナ船社はMaersk Line(マースク=デンマーク)、次にMSC(スイス)が続き、この2社だけで約33%の船腹(積載)量を誇っています。ただ、各船社は独自に船を運航させているわけでなく、アライアンスを組むなどしています。

日本の外航コンテナ船に目を向けると、以前は日本郵船、商船三井、川崎汽船の大手3社それぞれが事業を展開してきましたが、2017年に3社のコンテナ船事業部門を統合した、Ocean Network Express (以下、ONE)を設立。2018年よりサービスを開始しています。

これにより同社の運航船舶数は約220隻、世界事業拠点は110か国以上、運航航路数は約140で、世界6位のシェアを誇っています。なお、ONEはHapag-Lloyd(ドイツ)、陽明海運(台湾)、現代商船(韓国)と共にザ・アライアンスに参加しており、各船社間で協調運航体制が組まれています。

コンテナ船の大きさ

海上輸送は航空輸送に比べ時間はかかるものの、圧倒的な量を一度に運ぶことができます。船社はよりよい効率化のため船舶の大型化を進めました。

コンテナ船の大きさを表す基準として、積載能力を示すTEUという単位があります。これは20フィートコンテナ1個を1TEUとして船の積載容量を表すもので、2002年に7000TEUを超える船が出現以来、大型化が進み、現在は2万4000TEU型が最大船型。

ONEの最大コンテナ船は、2万TEU型(MOL TRIUMPH)になります。

もうひとつ、別の大きさの単位として、運河や海峡の名を付けたものがあり、そこを通ることができるかどうかを判断する基準になっています。オーバーパナマックス、スエズマックス、マラッカマックスなどがあります。

コンテナターミナルの仕事

コンテナ船の積み下ろしは、どこの港でもできるわけではありません。大型の船舶が接岸でき、効率よくコンテナを積み下ろしするための設備が整った場所=コンテナターミナルが必要です。

コンテナターミナルには船から直接コンテナを積み下ろしするためのガントリークレーン。コンテナを保管するコンテナヤード。コンテナヤード内でコンテナの積み下ろしをする移動式のトランスファークレーン。全体の作業を統括する管理棟などがあります。

また、コンテナ船は様々な港を周りながら積み下ろしを行うため、コンテナをどの位置に積むかで荷役時間に大きな差が出ます。それらをスムーズに行うため、プランナーと呼ばれる人がコンテナの配置を緻密に計算しています。

世界における日本の港の位置付け

コンテナターミナルは航空機における空港のようなもので、大きさにより接岸できる船が限られるところも似ています。

参考までに、現在、世界のコンテナ取扱量の上位を占めるのはアジアで60%に迫る勢い。それも中国が圧倒的に多く、1位は上海。日本は東京がやっと50位に入るくらいで、上海の1/10ほどの量。

日本で最も大きな船に対応した港(コンテナターミナル)は、横浜の本牧ふ頭にあるMC3とMC4です。この2つを連続で使うことで、延長900m、岸壁水深18m(国内最深)を実現し、世界最大級のコンテナ船にも対応できるようになりました。

協力:Ocean Network Express/商船三井

取材・文/西内義雄
医療・保健ジャーナリスト。専門は病気の予防などの保健分野。東京大学医療政策人材養成講座/東京大学公共政策大学院医療政策・教育ユニット、医療政策実践コミュニティ修了生。高知県観光特使。飛行機マニアでもある。JGC&SFC会員

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