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レジでまごつく程度なら大丈夫、お札しか出さなくなったら認知症の危険水域に入った可能性

2024.05.09

「パック入り卵を4日連続で買ってしまった」「身近な人の名前が出てこない」など、最近何かがおかしいと感じることがあったら……それは認知症の警告サイン!?正常な脳と認知症の間にある〝認知症グレーゾーン〟かもしれません。

ちょっとおかしいという異変に気づいたら、認知症へ進む前にUターンできるチャンス!

認知症の分かれ道で、回復する人と進行してしまう人の違いは何なのか。40年以上、認知症の予防と研究に関わってきた認知症専門医の朝田隆さんによる著書『認知症グレーゾーンからUターンした人がやっていること』から一部を抜粋・編集し、健康な脳に戻るためのヒントを紹介します。

[記憶の低下による症状]レジでまごつく程度は大丈夫。お札しか出さなくなったら危険水域

■単なる老化と認知症グレーゾーンの違い

買い物に行って、レジで「3750円です」と言われたとします。

このとき、多少まごついたとしても、お財布から千円札3枚、百円玉7枚、十円玉5枚を出せているうちは通常の老化現象、問題ありません。

一方、認知症グレーゾーンの人は、注意力や集中力が低下しているため、お財布からお金を出している途中で「あれ? 今いくら払ったっけ?」「百円玉を何枚出せばいいのだろう」とわからなくなります。お金を正確に支払うには、想像以上に脳をフル稼働させる必要があるのです。

レジでお金の支払いに一度失敗すると、それをきっかけにお札しか出さなくなる場合が多く見られます。「めんどうくさい」という思いと「恥をかいた」というトラウマから、数百円の商品でも1万円札しか出さないと決めている人もいます。

最近はクレジットカードやスマートフォンなどで支払いができる店が増えており、手順を覚えればそちらのほうが簡単です。しかし、慣れないことをするのがめんどうで現金払いしかしないのも、認知症グレーゾーンの「あるある」です。

なお、後ろに並んでいる人に気を遣い、小銭をあきらめて1万円札を出したのだとしたら、それは問題なし。むしろ、周囲の人に気遣いできることは、脳がしっかり働いている証拠です。

■家族の気づきポイント

買い物から帰ってくるたび、お財布やポケットが小銭でパンパンに膨れている場合は要注意です。お財布やポケットから出した大量の小銭が、家のあちこちで見つかることもあります。

認知症グレーゾーンの人は、自分の異変を知られたくないという意識がまだ残っています。そのため、家族が「お母さん、この小銭は何?」と聞いても、「孫のお年玉にする」とか「小銭貯金」といった言い逃れをしがちなので、注意してみてください。

☆ ☆ ☆

いかがだったでしょうか?

「おかしい」と感じてから専門の医療機関を受診するまでに、何と平均4年かかるというデータもあるそうです。その間に、認知症の症状はどんどん進行していってしまいます。

認知機能をセルフチェックし、正しい生活習慣を身につけるためのヒントが詰まった一冊『認知症グレーゾーンからUターンした人がやっていること』。ぜひ書店でチェックしてみてくださいね。

認知症グレーゾーンからUターンした人がやっていること
発行所/株式会社アスコム
Amazonで購入する
楽天ブックスで購入する

著者/朝田 隆(アスコム)
認知症専門医
東京医科歯科大学客員教授、筑波大学名誉教授、医療法人社団創知会 理事長、メモリークリニックお茶の水院長
1955年島根県生まれ。1982年東京医科歯科大学医学部卒業。東京医科歯科大学神経科精神科、山梨医科大学精神神経医学講座、国立精神・神経センター武蔵病院(現・国立精神・神経医療研究センター病院)などを経て、2001年に筑波大学臨床医学系(現・医学医療系臨床医学域)精神医学教授に。2015年より筑波大学名誉教授、メモリークリニックお茶の水院長。2020年より東京医科歯科大学客員教授に就任。
アルツハイマー病を中心に、認知症の基礎と臨床に携わる脳機能画像診断の第一人者。40年以上に渡る経験から、認知症グレーゾーン(MCI・軽度認知障害)の段階で予防、治療を始める必要性を強く訴える。クリニックでは、通常の治療の他に、音楽療養、絵画療法などを用いたデイケアプログラムも実施。認知症グレーゾーンに関する多数の著作を執筆し、テレビや新聞、雑誌などでも認知症への理解や予防への啓発活動を行っている。

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