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MRI脳画像診断による実験で明らかになったラジオの聴取行動と脳の成長の関係

2020.06.30

世界で初めてラジオ聴取と脳の成長の関係を検証する実験がこのほど、株式会社脳の学校と株式会社radikoの共同で実施された。

同2社は、MRI脳画像診断を用いて、ラジオの継続的な聴取が脳に与える影響を世界で初めて検証。

その結果、ラジオを聴き続けることで、記憶系脳番地※において最大で2.4倍、聴覚系・理解系脳番地※において最大で2倍成長したことが明らかになり、「ラジオを聴く」という行為が、脳の成長に有益な働きをもたらしていることが実証された。

これまで、マスメディアと脳の成長の関係は、複雑な要因が関わるため、脳研究の対象として扱うことは非常に困難とされていた。そのため本実験は、ラジオ聴取と脳の成長の関係をMRI脳画像診断で解析した世界初の実証実験となる。

※脳番地とは:弊社代表加藤俊徳医師が提唱する脳の分類法。左脳・右脳を合わせて約120区画に分かれている脳を、聴覚系/記憶系/思考系/視覚系/理解系/伝達系/感情系/運動系の8系統のエリアに大別する。

「ラジオを聴くこと」における脳への影響を調査するため、以下のような実験を実施した。

■調査内容

(1)大学生8名が1日合計2時間以上、1ヶ月間にわたりラジオを聴取。聴く番組の内容や場所、時間帯などは指定せず、生活スタイルに合う形で継続して聴き続ける。

(2)ラジオを聴き始める前と後の脳画像を撮影。脳画像診断・機能解析を専門とする弊社代表・加藤俊徳医師が独自開発した国際特許技術を使用し脳画像を解析。

■調査結果

【赤枠部分】
全員の右脳の記憶系脳番地の成長を観測。8人中6人において著しい成長、ほか1人でも成長が見られ、残りの1人の脳画像でも別アングルから撮影すると一定の変化が確認された。

【青枠部分】
8人中3人の左脳の記憶系脳番地の成長を観測。

【緑枠部分】
8人中4人の聴覚系・理解系脳番地の成長を観測。

調査結果に対する弊社代表・加藤俊徳医師の解析・コメント

■脳を鍛えるにはラジオの継続的な聴取が有効

ラジオを聴き続けることが、左脳の言語記憶を刺激するという予測を超えて、視覚的な想像力をも喚起しながら、右脳の記憶系脳番地を成長させることが明らかになった。

脳番地は相互に連携しており、特に聴覚系は、視覚系と並んでほかの脳番地と密接なかかわりをもっている。ラジオ聴取と脳の成長の関係を検証した研究は世界初で、今回の調査でラジオの継続的な聴取が脳を鍛える有効なツールであることが示された。

■ラジオ聴取により脳が活性化した理由とは?

聴覚系脳番地は脳へ情報をインプットする入り口として、ほかの脳番地とも強力なネットワークを築いている。

例えば、わたしたちは人の話を聞くと、まず聴覚系で音声としての言葉を認識し、理解系でその意味を理解する。そして、思考系や感情系で判断を下し、伝達系を通して自分の意思を伝えたり、運動系で行動を起こしたりする。人間のコミュニケーションの出発点となる聴覚系が継続的に刺激されることによって、それ以外の脳番地も活性化されるのだ。

■モノの形や人の顔といったイメージ記憶にかかわる右脳の記憶系脳番地が特に活性化した理由とは?

イメージ記憶は、「見ること」と関係する働きだが、直接的な視覚の入力がなくても、脳の中にイメージとして視覚情報が構築され、刺激が与えられる。音声情報だけのラジオを聴き続けることにより、言葉を想像力で補完する脳の働きが強化されることで、未発達の人が多い右脳の記憶系脳番地が活性化した、と考えられる。

「子供の学習力アップ」や「脳の老化防止」の方法とは

学ぶためには「聴く力」を向上させることが重要だ。学校の授業では、情報は主に音声で伝えられる。言葉を耳で聴いて理解できなければ学習にも支障が出てしまう。

「聴くこと」への注意力を高め、脳の聴く力を高めるツールとして、ラジオの継続的な聴取が有効。また、脳の成長は小さい頃のほうが大きいため、早ければ早いほど効果が高く、4,5歳くらいまでに始めるのが理想的。「見ること」と「聴くこと」を上手に結びつけながら学びに取り入れることで学力の形成に繋がる。

一方、高齢者では聴覚の衰えが脳の「聴く力」の衰えを引き起こし、認知症の進行につながることが指摘されている。諦めずにラジオをコツコツ聴き続けることで、脳の継続的に成長を促そう。

■株式会社脳の学校代表 加藤医師プロフィール

加藤 俊徳(かとう としのり)脳内科医、医学博士

株式会社「脳の学校」代表、加藤プラチナクリニック院長、昭和大学客員教授米国ミネソタ大学、慶應義塾大学、東京大学などで、MRI脳画像法や脳機能の研究に従事。脳番地トレーニングメソッドを開発し、独自開発した加藤式MRI脳画像法を用い脳の診断と治療を行う。

著書に、ベストセラー『脳の強化書』(あさ出版)、『男の子は脳の聞く力を鍛えなさい』(青春出版)、『脳を強化したければ、ラジオを聞きなさい』(宝島社)、『片づけ脳』(自由国民社)、『やる気が出る脳』(すばる舎リンケージ)など多数発刊。

出典元:株式会社脳の学校、株式会社radiko

構成/こじへい

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