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母の日のプレゼントにおすすめ!茶鑑定士に聞く「新茶」の楽しみ方

2020.05.08

待ちに待った、新茶の季節だ。日本人になじみのある日本茶の中でも、「新茶」には特別な魅力があることをご存じだろうか。実は、新茶は一年に4~5回ほど収穫されるお茶の中でも、旨みや香りが一番美味しく、「縁起物」でもあるお茶なのだ。

今回は新茶の魅力を探るべく、千利休のふるさと、大阪府堺市にて創業した170年続く老舗、「つぼ市製茶本舗」副社長の谷本康一郎氏(茶審査技術六段)に話を聞いた。また、後半では同社のお茶のこだわりもご紹介したい。

新茶の魅力って何?

「新茶は『一番茶』と呼ばれ、一年のうち4回程あるお茶の収穫の中でも、最初に摘まれます。新茶は3月末から5月中旬くらいまでに摘まれますが、旨みと甘みが詰まった、一番美味しい状態のお茶です。

新茶の魅力は、何と言ってもこのタイミングでしか味わえない風味があることです。摘みたてならではの鮮度の良さと、すっきりとさわやかな味わいは、この時期でしか楽しめません。摘んでからすぐに出荷するので、清々しい香りが出るのが特徴です」

一年を通して2回、3回と収穫を重ねていくと、次第に旨み成分や香りが減り、渋みが増すという。秋頃に最後の収穫を終えてから約半年間、しっかりと養分を吸収する。暖かくなり新芽が芽生えた時には、凝縮した旨みが十分に蓄えられている。その旨みと香りを存分に楽しめるのが、この時期しか飲めない希少な新茶なのだ。

また、立春から数えて八十八夜前後に摘んだ新茶を飲むと、一年が幸せで無病息災に過ごせると昔から言われている。新茶はとても縁起の良い飲み物なのである。

新茶のおいしい楽しみ方とは

おすすめの飲み方

「新茶は『水出し』がおすすめです。ボトルにお茶の葉を入れて、冷たい水を注いで冷蔵庫で冷やすだけで大丈夫です。これから暑くなるので、新茶の旨みや清々しい香りが出る水出しをぜひお試しください。

温かい新茶を楽しむ場合は、お湯の温度によって味の出方が変わるのが特徴です。香りを楽しみたい場合は熱湯で、新茶の旨みを味わいたい場合はぬるめのお湯がおすすめです。ぜひお好みで楽しんでみて下さい」

食後に飲んでリラックス

「新茶には『テアニン』と呼ばれるアミノ酸がとても多く含まれており、テアニンにはリラックスできる効能があります(※1)。そして、そのテアニンが最も楽しめるのが水出しでの飲み方です。

食後にコーヒーを飲んで口の中をリセットするように、ぜひ新茶を食後に楽しんで欲しいです。ほっとできますし、程よい苦みや渋みのあるお茶で、気持ちのスイッチを切り替えることができると思います。または、ぬるめのお湯で旨みを引き出した新茶とおやつを合わせるのもおすすめです」

水出しの場合は、フィルターインボトルを使えば簡単に作れるだろう。外出自粛などでストレスが溜まりやすい今、ゆっくりと新茶を楽しみたいものだ。

新茶にはどんなお菓子が合うの?

「新茶ならではの旨みと香りを味わうため、例えばチョコレートのように味に主張があるお菓子ではなく、練りきりなどのすっきりとした味わいのお菓子がよく合います」

具体的にどんなお菓子が合うのだろうか。同社の上級煎茶「特選 利休の詩」と、新茶や煎茶にも合うおすすめ商品を実際にペアリングしてみた。

利休抹茶ぽるぼろん 8粒入り 540円(税込)

つぼ市製茶本舗こだわりの抹茶と国産の小麦・バターで風味豊かに仕上げ、落雁のような口どけが特徴の焼き菓子。

実際に食べてみると、バターの良い香りがして、ほろほろと口の中であっという間にほどけた。甘さは控えめで、新鮮な抹茶の香りが最後に口の中に残る。

前方後円墳型 抹茶さぶれ 6枚入り 734円(税込)

つぼ市製茶本舗こだわりの一番摘みの抹茶をたっぷり使って焼き上げた、サクサクの食感を楽しめるさぶれで、仁徳天皇陵古墳の8100分の1サイズだ。仁徳天皇陵古墳を含む「百舌鳥・古市古墳群」が昨年世界遺産に登録された。パッケージもさぶれも前方後円墳型で、お土産にもおすすめ。

濃い抹茶の香りと、やや硬めで歯応えの良い、サクサクとした食感を楽しめる。抹茶の程よい苦みを感じ、こちらも甘さはとても控えめだ。

上級煎茶「特選 利休の詩」は、深みのある芳醇な香りが鼻に抜け、まろやかで深いコクが感じられる。これらのお菓子と合わせると、穏やかながらもコクのある渋みや苦みがぴったりと調和し、すっきりとした心地良い味わいを楽しめた。

水まんじゅう(夏季(6月頃~9月頃)のみ店舗限定販売)2個入り 540円(税込)

一番摘み抹茶をたっぷりと使用した濃厚な抹茶あんを、透明のくず餅で包んでいる。くず餅のすっきりとした味わいが、水出しした新茶の清々しい味に合うのが特徴。

まとめると、「新茶の旨みと香りを邪魔せずに、新茶の味を引き立てるあっさりとしたお菓子」が合うことがわかった。自宅で楽しむ際に、ぜひ参考にして欲しい。

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