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説明できる?病院や介護サービス施設で働く「作業療法士」と「理学療法士」の違い

2020.04.28

病院や介護サービス施設などでよく出会うのが理学療法士と作業療法士です。名前が似ているうえ、同じ制服を着ていることが多いのですが、どう違うのでしょう?

3年以上の専門教育が必要な国家資格

どちらも文部科学大臣または厚生労働省が指定した養成校で3年以上学ぶことが資格取得の受験要件です。最近よく聞く名称と感じるかもしれませんが、実は1965年に公布された「理学療法士及び作業療法士法」により認めらた国家資格なのです。

1995年頃より養成校は急激に増え、当初は専門学校が多数を占めていましたが、現在は4年制大学の比率が上昇しています。

全国で活躍する人数は、理学療法士が約12万7000人(2018年の就業者数)、作業療法士が約7万5000人(2017年の免許登録者数)とのデータがあります。

理学療法士の仕事とは

理学療法士の仕事は、理学療法士及び作業療法士法で

「身体に障害のある者に対し、主としてその基本的動作能力の回復を図るため、治療体操その他の運動を行なわせ、及び電気刺激、マツサージ、温熱その他の物理的手段を加えること」

と定義されています。つまり、起きる・寝返り・歩行など、生きていくための基礎的なことをできるようにする仕事であり、日常生活を送るうえの大きな基本的動作を維持、回復させるスペシャリストなのです。

理学療法士は英語で表記するとphysical therapistなので、専門職の間では「PT」と略されます。

作業療法士の仕事とは

作業療法士は、理学療法士及び作業療法士法で、

「身体又は精神に障害のある者に対し、主としてその応用的動作能力又は社会的適応能力の回復を図るため、手芸、工作その他の作業を行なわせること」

と定義されています。その人なりの生活のQOLが上がるよう、お手伝いするスペシャリストと考えればいいでしょう。作業を通して身体はもちろん、心のリハビリも行える資格なので、認知症の方を対象とした療法も積極的に行われています。

作業療法士は英語でoccupational therapistなので、「OT」と略されます。医療や介護の現場では、専門職の皆さんがよくOTやPTという言葉も使うため、知っておいて損はありません。

関わりの具体例

たとえば、脳卒中で倒れた主婦がいたとします。この場合、急性期を脱しても「まひ」が残るケースがあれば、理学療法士は基本的な立ち上がる、歩くなどの動作がスムーズにできるよう関わり、低下した運動機能の回復をお手伝いします。

一方の作業療法士は、主婦としての仕事が再びできるよう、たとえ片手が思うように動かせなくても、どうすればうまく包丁が使えるか。趣味をいかに楽しめるかまで考えてサポートします

まだ数は少ないものの、乗馬療法(ホースセラピー)などのアニマルセラピーに関わる理学療法士や作業療法士もいて、大学のカリキュラムで取り入れているところもあります。とても奥深い専門職だといえます。

家族も参加することも必要

理学療法士や作業療法士が活躍する場は、一般の病院や診療所、介護サービス施設など。回復期リハビリ病棟を持つ病院ではその数はグンと増えます。なぜなら、入院している患者は1日最大3時間ものリハビリを行うため、リハビリルームを覗くと、大勢のスタッフがマンツーマンで患者に関わることになるからです。

とはいえ、介護のすべてを専門職にお任せというわけにはいきません。とくに高齢者の介護が絡むと、家族がリハビリの意味と補助の仕方を一緒に学ぶよう求められるケースが多々あります。

一例をあげると、杖を使って歩く際の補助の仕方。左右どちらに立ち、どこを支えるべきなのか。車に乗せるときの方法など、家族を巻き込んで一緒に訓練しましょうと呼びかけもあります。

自宅に戻ったときの安全性の確認や、改修のアドバイスのため、家の見取り図やトイレや風呂、玄関の段差がわかる写真を撮ってきてと頼まれることも、よくある話です。

新型コロナウイルスの影響

2020年、世界中で猛威をふるっている新型コロナウイルスにより、医療従事者は大きな危機に直面しています。ニュースなどでは医師や看護師を守ろうとさまざまな対策が呼びかけられているものの、ご紹介している理学療法士や作業療法士なども同様か、それ以上に危険な状態にさらされています。

リハビリの現場は相手と身体を密着させるほど近づくことが頻繁にあり、本年4月中旬には大阪のリハビリ病院で大規模な集団感染も起こっています。他の医療従事者同様、しっかり守られるよう、関心をもっていただけるようお願いします。

文・写真/西内義雄
医療・保健ジャーナリスト。専門は病気の予防などの保健分野。東京大学医療政策人材養成講座/東京大学公共政策大学院医療政策・教育ユニット、医療政策実践コミュニティ修了生。高知県観光特使。飛行機マニアでもある。JGC&SFC会員。

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