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個性あふれる車両が盛りだくさん!この夏乗りたいJR九州の大人気観光列車6選

2019.05.08

JR九州の管轄内を走る観光列車は、どれもが個性的な車両ばかり!

ここでは、そんな人気の列車の中から、気動車6種を特選した。

ゆふいんの森(キハ71)

1989年に誕生したキハ71系初代「ゆふいんの森」は当時、その後九州全域に展開していく観光列車「D&S列車」(デザイン&ストーリー)の先駆け的存在の列車だ。ゆふいんの森3、4号に充当されている。もう一つの「ゆふ森」である、キハ72系で運転される1号に乗って由布院駅に先行すると1時間程度、由布院の町を散策したのちこの初代車両の3号にて大分、別府へ乗り継ぐことも可能で、スムーズに2車種の「ゆふ森」を楽しめる。

キハ71系は車内全体がクラシカルな雰囲気なのが特徴。3号車のサロンスペースには沿線の案内なども備え付けられている。隣の2号車にはビュッフェもあり、そちらで購入したものをこのスペースで味わうこともできる。

ゆふいんの森(キハ72)

初代「ゆふいんの森」が大人気を博し、1999年に増備されたのがこのキハ72系「ゆふいんの森」だ。「ゆふ森」としては3代目の車両となる。2代目は現在「あそぼーい!」に改造されている。初代同様、ハイデッカー構造で展望を重視したリゾート特急で高い人気を誇る。2015年には高まる需要に対応するため、1両新造され5両編成となった。新造されたのは4号車で他の号車と少し雰囲気が異なるので、あえて4号車を指定するのも面白い。

3号車にはビュッフェがあり、オリジナルグッズや地ビール、沿線の日田の柚子みつを使用した「ゆずみつスカッシュ」などを販売。列車の中で車窓を眺めながら沿線の味を楽しめるのは最高!ゆふ森に乗ったらぜひ利用したい。

A列車で行こう

熊本県のあまくさみすみ線を土休日中心に走る特急「A列車で行こう」は、「16世紀の天草に伝わった南蛮文化」をテーマにしたちょっぴり大人な空間を持つ列車。乗車時間が約40分とやや短いが、終点の三角駅から天草宝島ライン「シークルーズ」に接続しており、天草エリアへのアクセス特急の役目を持つ。車内にはジャスの名曲「A列車で行こう」が流れ、沿線の名所御輿来(おこしき)海岸付近では徐行運転も行われる。

1号車のバーカウンターでは、大人の鉄道旅に嬉しいハイボールサーバーを完備!この列車特製の地元産デコポンをアレンジした“A”ハイボールはぜひ飲みたい一品だ。その他オリジナルグッズや沿線の品も購入できる。

いさぶろう・しんぺい

日本三大車窓の大パノラマと勾配を駆け上るループ&スイッチバック、そして球磨川の流れと肥薩線の魅力を一度に味わえる特急いさぶろう・しんぺい。列車名は明治の鉄道の偉人に由来し、熊本方面行きが「しんぺい」、吉松方面行きが「いさぶろう」となる。一部列車が熊本発着になり乗車しやすくなった。大畑、矢岳、真幸の各駅では数分の停車時間があり、歴史ある駅舎などを軽く見学できる。天気がいい日に乗りたい絶景列車だ。

肥薩線はこの列車のほか「SL人吉」「かわせみやませみ」「はやとの風」と観光列車がたくさん運転されている。途中駅ではこのように他の列車とのコラボレーションを見ることができる。歴史ある肥薩線は駅巡りも楽しい。

かわせみ やませみ

2017年にデビューしたJR九州でも最も新しい観光列車である「かわせみ やませみ」は球磨川のほとりを走って熊本と人吉間を1日に3往復している。1号車が青を基調とした「かわせみ」、2号車は緑基調の「やませみ」となっている。車内のレイアウトも異なっているので往復で違う号車に乗るのも楽しい。途中、一度鉄橋で球磨川を越えるので車窓は左右どちら側に座っていても楽しめるが、個人的にはA席側がより景色が良いのでオススメ!

1号車には窓を向いたカウンター席が並ぶ。車内では球磨焼酎やスイーツ、沿線の栗を使用したアイスなどをカウンターで販売。また、VRゴーグルを使用して人吉球磨の自然を体感できる。(車内販売は一部列車を除く)

指宿のたまて箱

「いぶたま」と親しまれる日本最南端の特急列車「指宿のたまて箱」。砂むしで有名な指宿温泉の玄関口指宿と九州新幹線鹿児島中央を1日3往復している。車内は南九州産杉材を使用したデザインが特徴だ。全席指定席で、しかも指宿温泉へ向かう観光客で往路復路とも満席になりがちな列車なので、旅程が決まったらすぐに特急券をおさえておきたい。車内ではこの列車のデザインをモチーフにした「いぶたまプリン」が人気なのでぜひ!

車内もユニークだが、この列車はドアが開いた時にも大きな特徴が!なんと竜宮伝説の「たまて箱」を開けた時のように、あの煙に見立てたミストが噴出されるのだ!ドアが開いた直後に噴出するのでお見逃しなく。

撮影・取材・文/村上悠太
※画像の無断転載を禁じます
※データは2018年12月現在です

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