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【動物園の歩き方】多摩動物園の飼育員が教えてくれたコアラ、レッサーパンダの秘密

2019.05.06

【コアラ/レッサーパンダ】動物園を100倍面白くする豆知識を多摩動物園の飼育員にこっそり教えてもらいました!

いったい何が嫌なのか!?ユーカリの選り好みが半端ないコアラの美食伝説

私が飼育員になったのは94年です。多摩動物公園を振り出しに、井の頭自然文化園で16年間飼育員として勤め、多摩動物公園に戻り、ターキン、シャモア、ワラビーを担当し、13年からコアラの飼育を受け持っています。  コアラは木にしがみつくため、爪が尖ってカギ状になっていて。コアラの体重を量る時は枝から離しますが、その際は長袖を着て皮手袋を装着します。枝から下ろそうとすると首を振って暴れ、噛みつくこともある。コアラはウサギと同じように上下に門歯があり、噛まれるとペンチでギュッと挟まれたような感じで、厚い皮手袋の上からでも腕に跡が残ります。

【参考】https://dime.jp/genre/638707/

人間だけじゃない!?オスのコアラの草食化が進行中

私が担当した当時、飼育していたオスのマックスは、よくアクビをするコアラでした。  ユーカリの状態がイヤなのか。それにしても食べないなと。最後の方は手渡ししても、マックスはつかむのがしんどかったのか。私たちが柔らかい葉を口元に持っていき、食べさせるような状態でした。

【参考】https://dime.jp/genre/638715/

見た目はカワイイけど…飼育員に聞く、レッサーパンダの素顔

現在、多摩動物公園で飼育されているレッサーパンダは10頭。成獣8頭、幼獣2頭です。朝「おはよう」と声をかけると、餌やフンの様子を見て体調をチェックし、餌の準備をします。主食は竹ですがペレットも与えますし、リンゴは大好物です。  単独生活をする動物で成獣は寝室一室に1頭。3つある運動場も午前と午後とで入れ替え、運動場にいるのは基本的に1頭にして。1月〜3月の繁殖期には、カップリングしたいオスとメスの様子を見ながら一緒に運動場に出します。

【参考】https://dime.jp/genre/616039/

暗い目をしたレッサーパンダ、タオファの秘められた真実

21才のブーブーはたくさんの子供を残しています。私が担当になった当時から、攻撃的なところも気難しいところもない、いつもニコニコとしている穏やかなおじいちゃんという感じですが、ブーブーの現役時代を知る飼育員に、「あれでメスには、けっこう強引に行くタイプだったんだよ」という話を聞きました。  カップリングの時は、運動場でメスを追い掛け回したりしたと。「メスにはドスドスと行っていたんだよ」「ほんとですか、あのブーブーが…?」という感じです。

【参考】https://dime.jp/genre/616055/

取材・文/根岸康雄
http://根岸康雄.yokohama

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