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チャンピオンズリーグ敗退時に岡崎慎司が抱いた決意

2017.07.22

■連載/岡崎慎司の考えるヒト。〜英国駐在フットボーラーの挑戦し続ける思考術〜

アトレチコ・マドリードとのUEFAチャンピオンズリーグ準々決勝2試合で先発出場した岡崎慎司。しかし、得点を決めることはできず、チームは惜しくも敗れた。31歳になった岡崎は、世界最高峰の舞台で何を感じたのか?

岡崎慎司

■サプライズのハッピーバースデー

 4月16日は31歳の誕生日。今年はイースター休暇の時期だったので、レスターで家族と一緒に過ごし、夕食は近所のレストランへ出かけた。

 食事が終わった頃、お店の人がスマホを手に、「写真撮っていいですか?」と声をかけてきた。「もちろん!」と応えようとした時、僕の後ろから、小さな花火(ろうそくじゃなくて)とともに、ケーキが運ばれてきた。

 さっきまではそんな素振りを全く見せなかった店のオーナーが「ハッピーバースデー!」とお祝いしてくれた。

 初めて行ったお店での「サプライズ」だったから、何だかとてもうれしかった。

 レスターにはインドをはじめ、アジアのいろんな国から移り住んだ人たちがたくさん生活している。アジアは広いから人種も言葉も違うけれど、同じアジア人ということで、僕を応援してくれる人もいる。

 外国暮らしの大変さを誰もが味わっているんだと思うと、「お互いがんばりましょう」という気持ちになる。

 今は週の半分くらいを家族と一緒にロンドンで生活し、残りはレスターでの単身生活。なので、自炊も始めてみた。冬は鍋、最近は炒め物が多い。作るのも簡単だし様々な食材と栄養を摂れるのも鍋と炒め物の良いところだ。

 そして、誕生日の昼食には家族にパスタを振るまった。

■もっと信頼される選手に。やるせない思い

 2月下旬の監督交代以降、チームはリーグ戦5連勝と調子を取り戻した。

 僕自身も3月中旬のUEFAチャンピオンズリーグ・ラウンド16に出場し、逆転でのベスト8進出。3月28日には、日本代表で(やっと)50得点目を決めることができ、少しずつ状況の好転を感じることもあった。だけど、こういう時こそ、「何かあるぞ」と用心深くなるのが、僕の性格だ。

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