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2016.04.13

ペットロスになる前に飼い主として知っておくべきこと

■連載/ペットゥモロー通信

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ペットを飼っている人であれば、必ず考えておかなければならない最期の別れ。ペットを飼うことを決断したその日から、その「最期の別れ」を意識しておくことは非常に大切である。もちろん、いつまでも一緒に過ごせることが理想だが、必ず堪え難い別れを迎えるということを覚悟しておかなければならない。

いつか来るそのときを考えておけば、その時のために「今できること」を知ることができる。それは、今いる、またはこれから迎えようとするペットの為だけではなく、私たち飼い主自身のためでもあるのではないだろうか。

私自身、子どもの頃に最初の愛犬との別れを経験した。その時は死というものを受け入れられなかったが、それでも子どもの頃は回復も早かったように思う。大人になった今感じるのは、年をとるにつれ、愛犬たちとの別れを経験したり考えたりすると、子どもの頃よりも辛く、なかなか心の整理ができない自分がいることだ。

これはなぜだろう。年を取っただけと片づけられてしまうかもしれないが、子どもの頃よりは、ペットたちへの接する愛情、かかわる時間、そして飼い主としての責任を強く感じているからなのかもしれない。

そんなペットとの辛い別れ「ペットロス」。今では多くの人が耳にしたことのある言葉だが、そもそも具体的にはどういったことなのだろうか?

《ペットロスとは?》

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文字通り「ペットを失う」ということ。その多くは命あるものに必ず訪れる死別について指すことが多いが、ペットの盗難、行方不明なども含まれる。犬や猫は人間よりも寿命が短い動物。それを頭ではわかっていても、その時を迎えてしまうと喪失感や虚無感を感じるのはごく自然なこと。

共に暮らしたペットとの絆が深いほど、その精神的辛さは大きくなり、人によってはいつまでもその悲しさ、寂しさから抜け出せず、鬱のような精神状態になる場合もある。

このようなことを総称して「ペットロス」という。また、「ペットロス症候群」といわれる場合もある。特にペットに対する依存度が高いほど「ペットロス」になりやすいと言われており、完全に立ち直るまでに1年以上かかるケースもあるという。

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