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なぜ、文具メーカーのキングジムがパソコンを作ったのか?(2016.04.06)

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文具メーカーのキングジムからA5サイズのモバイルPCが登場した。その名も『ポータブック』。サイズ感や外装はまるでシステム手帳のようだが、なぜ、スマホやタブレットが全盛のこのご時勢に、同社としては初となるパソコンを提案するのか? そして、そのために考案された独自機構の開発秘話とは……。ニッチなターゲットの心をつかむのがうまいキングジムにおいて、この端末の開発を担当する冨田正浩さんに語ってもらった。

キングジム 開発本部 商品開発部 開発二課 リーダー 冨田正浩さん
キングジム
開発本部
商品開発部 開発二課
リーダー
冨田正浩さん

大手家電メーカーでオーディオ機器の商品開発を担当した後、2013年2月よりキングジムへ転職。ノイズキャンセラー機能に特化した『デジタル耳栓』に続き、『ポータブック』の商品開発に携わる。

デジタル耳栓
『デジタル耳栓』。飛行機内などの雑音を感知して逆位相の音でノイズキャンセル。ヘッドホンやイヤホンなどから音楽出力機能を省略するという大胆な発想から生まれた

■商品開発者の「あったらいいな」を実現

 黒いレザーを張ったA5版のシステム手帳のような佇まいながら、この『ポータブック』の正体は、OSにWindows10 Home 64ビットを搭載したパソコンだ。同社のデジタルツールといえば、大ヒット商品のデジタルメモ『ポメラ』が特に有名だが、その進化の延長線上にあるものではないと、商品開発担当の冨田正浩さんはいう。

「“出張に使えるパソコン”というのをコンセプトに開発しました。それまで自分で使っていたノートパソコンが、重いし、移動中も使いにくく、VGA端子がないからプレゼンすらできなくて……。出張中にできてほしいことを主眼に開発したんです。ワープロ機能に特化した『ポメラ』とも発想がまったく違います。“機能が絞り込まれているからこそ作業に集中できる”と評価してくださる『ポメラ』ユーザーって、わりと多いので」

冨田さんのノートパソコンと比べると、どれだけ出張時の荷物が小型軽量化されたかが一目瞭然。
冨田さんのノートパソコンと比べると、どれだけ出張時の荷物が小型軽量化されたかが一目瞭然。特にバッテリーユニットまでコンパクトなのはうれしい配慮だ

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