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もしも熱中症になってしまったら?覚えておきたい症状別の対処法

2022.08.14

暑さから身を守るための知識、熱中症になってしまったら?

今年の6月には、1875年の観測開始以来初めてとなる高気温の猛暑日が連続し、特に被害が多かった6月27日から7月3日までは、なんと1週間だけで熱中症で病院に搬送された人が1万4000人以上にも上りました。

この数字は前年同時期の11倍以上となり、5月以降の1週間の搬送人数として歴代最多。気候変動、温暖化のために、世界的に熱波が過酷化、長期化しています。

アジア以外に、ヨーロッパ、アメリカでも過去最高気温が続出し、多くの場所で高気温警報が発令され、欧米では線路や道路が想定外の高温で不備をきたしたことで、インフラの混乱も起こっています。高気温と乾燥で森林火災の規模が大きくなり、頻発化していることも指摘されています。

もちろん熱波の影響を受けているのはインフラ設備や自然だけではありません。暑さが引き起こす熱中症は命に関わる病気。温度が私たちに及ぼす影響は思いの外重大なものなのです。

まだまだ過酷な夏が続く今、体温を急に上昇させやすい高気温から効率的に身を守るためにはどのように対策、対処すればいいのでしょうか。

効果的な暑さ対策

<水分補給>

暑熱への対策の基本は水分補給による脱水症状の回避です。

身体中に十分な水分があることで栄養素や老廃物が運搬されるほか、蒸発による放熱で体温が調節されます。汗をちゃんとかけるようにしておく必要もあります。

「水分の摂りすぎは夏バテを加速させる」という言説は間違い。特に暑い日は知らないうちに少しずつ汗をかいているので、時間を決めるなどして細かく、多めに水分を摂る必要があります。

特に軽い脱水症状がすでに起きてしまっている時はのどの渇きを感じにくく、そのまま脱水症状を進行させてしまうことがあるので注意が必要。のどが乾く前に、暑い場所へ出る前に、汗をかく前に、事前の水分補給を習慣として心がけることが大切です。

汗をかいたら、水分と一緒に塩分、ミネラルを摂ることも重要。ミネラルドリンクは1リットルの水に2gの食塩、50gの砂糖を加えることで簡単に作ることができ、レモン果汁などを加えるとより美味しく飲むことができます。

<体温調節>

過ごし方やアイテムを使って上手に体温を調整することも大切です。

そのためにはあらかじめ天気予報をチェックして、外出の予定を高気温の日から外し、暑すぎる日はそもそも外での用事を入れないようにすることが最善。

外せない予定で外出した時には、暑さに耐えることはせずに、疲れたらすぐ涼しい場所で休憩するようにし、日傘、ポータブル扇風機などのアイテムを上手に使って、体温が上がりすぎないように調節しましょう。

家の中では、日射遮断フィルム、ブラインド、すだれ、グリーンカーテンを用いて外部からの熱が屋内に入らないように工夫すると、冷房は最小限でも快適に過ごせます。他にも向かい合う窓を開けて風を通したり、打ち水をしたりすることでも効果的に温度を下げることができます。

その上でも、暑さを感じる時には我慢せずに冷房を使うことが大切です。

着るものは吸汗・速乾素材のゆったりしたものを選び、屋外に出る場合は黒系の素材を避けてください。帽子は直射日光が頭を直撃するのを防ぐことができます。帽子を被っている時と被っていない時では頭頂部の温度は10度近く変わると言われます()。時々脱いで汗の蒸発を促すのもポイントです。

それでも熱中症が疑われる症状が出た時は

気をつけていても急に温度が上がった猛暑日や、体調がすぐれない日など、熱中症が疑われる症状が出た時には、熱中症が命にかかわる病気だということを肝に銘じて、すぐ応急処置をしなければなりません。

重症の場合には救急車を呼ぶ必要がありますが、119番をすると同時に現場では身体を冷却することが肝心です。特に重傷者の救命にはどれだけ迅速に体温を下げられるかに左右されます。

覚えておきたい熱中症への対処法をまとめます。

熱中症の応急処置:重症の場合

スポーツ中、肉体労働中などに急激に発症して、かつ呼びかけに応えないなど意識障害がある場合は労作性熱中症()の重症が疑われます。

救急車を要請しながら、水道につないだホースで全身に水をかけ続ける「水道水散布法」で身体をできるだけ早く冷却します。それが困難な場合は水に濡らしたタオルを大量に全身にあてて、それを何度も取り替えることで身体を冷やします。

氷やアイスパック、自販機で購入したペットボトルなどで首、わきの下、ももの付け根などの太い血管を冷やすことを一緒にすると効果的です。

救急車が到着するまでの間にどれだけ身体を冷やせるかが生死を分けることに繋がります。

主に基礎疾患のある高齢者が、屋内で徐々に体調を悪くし、かつ呼びかけに応えないなど意識障害がある場合は非労作性の重症です。

部屋をクーラーで冷やす、霧吹きで水をかけて扇風機の風を送るなどで、できる限り身体の表面を冷やして、速やかに医療機関に搬送することが必要です。

熱中症の応急処置:軽症・中等症の場合

意識があっても頭痛や吐き気があったり、実際に嘔吐していたり、倦怠感や虚脱感をともなう場合は中等症の熱中症が考えられます。いつもと様子が違う程度のごく軽い意識障害がある場合もあります。

立ちくらみがしたり、筋肉の痛みや硬直、「こむら返り」の症状がでたり、手足のしびれや気分の不快があれば軽症の熱中症と考えられます。

中等症・軽症の時には、まず涼しい場所に移動して、風が通るように服をゆるめ、水分と塩分を補給します。冷たい水やスポーツドリンクなどを持たせ、自分で飲んでもらいます。水分補給が自分でできて、身体を冷やすことで体調がよくなれば、軽症と考えられます。

意識がもうろうとしている場合は水分が気管に流れ込んでしまう可能性があるので、病院に搬送し、点滴で水分を補給する必要があります。

水が自分で飲めても飲めなくても、皮膚を濡らしてうちわや扇風機で風を送ったり、冷たいもので身体を冷やしてください。首、わきの下、ももの付け根が効果的です。

嘔吐、吐き気、意識障害などで水分補給ができなかったり、水分と塩分を補給して身体を冷やしても症状がよくならない場合には、中等症と疑われます。病院への搬送が必要です。

引用:環境省 熱中症予防情報サイト 熱中症環境保健マニュアル 2022「熱中症を疑ったときには何をするべきか」より https://www.wbgt.env.go.jp/pdf/manual/heatillness_manual_2-3_2-4.pdf

この夏、東京都では6月21日〜7月5日までの2週間で少なくとも77人が熱中症で命を落としました。この数は昨年のほぼ倍です。熱中症リスクが高まる今、暑さから身を守る方法、熱中症の対処のための知識は不可欠と言えます。

また、これ以上の温暖化を進ませないよう、気候危機に対してアクションを起こすことも大切です。

自分の身と周りの人の健康を守るため、暑さに気をつけて過ごしましょう。

文・イラスト/山根那津子

ジャーナリズム誌やカルチャー誌の編集をしていた何者でもないただのフェミニスト。自身のミソジニーに気がついて一時ベルリンに移住。書くこと、描くことが好き。

編集/inox.

参考:

https://www.wbgt.env.go.jp/pdf/envman/3-1.pdf

https://www.jafs.org/educational_activities_business/open_lecture/open-lecture_25/health_and_nutrition_support_center02/pdf/documents_distributed02.pdf

https://www.wbgt.env.go.jp/pdf/manual/heatillness_manual_2-3_2-4.pdf

フェスやキャンプで使える!猛暑のアウトドアレジャーで大活躍のDIME最新号付録「USBパワフル扇風機」

夏休みは全国各地で野外フェスや屋外イベントが目白押しだ。とはいえ、今夏の猛暑はかなり危険。熱中症対策を万全にして、イベントにのぞむ必要がある。そんな方々におすすめしたいアイテムが、現在、発売中の雑誌DIMEの付録「USBモバイル扇風機」だ。USB電源で駆動するため、モバイルバッテリーなどがあれば、屋外でも利用できる。すぐにバッテリーがなくなってしまう、乾電池タイプと比べても持久力は高い。

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夏本番はこれから。便利なアイテムを手に入れて、この猛暑を楽しく、乗り切ってほしい。

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