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ロケット科学者と脳外科医の知能は一般の人より必ずしも優れているわけではない、ユニバーシティ・カレッジ・ロンドン研究報告

2022.01.07

ロケット科学者や脳外科医は本当に一般集団よりも賢いのか

英語では、「さほど難しいことではない」を「It’s not rocket science(それはロケット工学ではない)」や「It’s not brain surgery(それは脳外科手術ではない)」などのフレーズで言い表す。

しかし、ロケット科学者や脳外科医は実際のところ、どれくらい知能が高いのだろうか。

そんな疑問に対する答えを示した研究結果が報告された。ロケット科学者と脳外科医の知性は、必ずしも一般の人々より優れているわけではない可能性のあることが明らかにされたのだ。

英ユニバーシティ・カレッジ・ロンドン(UCL)のAswin Chari氏らによるこの研究の詳細は、「The BMJ」に12月13日掲載された。

この研究では、航空宇宙エンジニア600人(男性72.8%)と脳神経外科医148人(男性71.6%)を対象に、認知機能を測る検証済みのオンラインテスト(CognitronのGreat British Intelligence Test)を実施し、その結果を両者の間と、同じテストを受けた1万8,257人の一般集団との間で比較した。

対象者が受けたテストは、認知機能の主要な領域(計画と論理的思考、作業記憶、注意力、感情処理)の能力を測るための12種類の課題から成るものだった。

最終的に、全てのデータがそろった航空宇宙エンジニア329人と脳神経外科医72人を対象に解析を行ったところ、脳神経外科医では航空宇宙エンジニアに比べて、意味に関わる問題解決能力スコアが有意に高かった。

これに対して、航空宇宙エンジニアは脳神経外科医に比べて、頭の中での操作と注意力のスコアが有意に高かった。

一方、記憶、空間問題解決、問題解決速度、想起速度のスコアについては、両群間で差が認められなかった。

両群を一般集団と比較した場合では、航空宇宙エンジニアのスコアはどの領域でも一般集団のスコアと大きな差は認められなかったが、脳神経外科医では、一般集団よりも問題解決速度が速く、想起速度は遅かった。

研究グループはこうした結果を受けて、「これらの結果は、“It’s not rocket science”などのフレーズに表されたステレオタイプにもかかわらず、航空宇宙エンジニア、脳神経外科医、一般集団の3者全てが幅広い認知能力を持つことを示唆している」と述べている。

さらに研究グループは、「ただし、今回の研究は観察研究に過ぎず、また、今回の研究対象者が、全世界の航空宇宙エンジニアと脳神経外科医の代表サンプルと言えるわけでもない。それでも、得られた結果は、航空宇宙エンジニアや脳神経外科医が実際以上に知的な存在として人々に認識されている可能性のあることを示唆するものだ」と強調している。

その上で、さほど難しくはないことを言い表すフレーズは、従来の「It’s not rocket science」や「It’s not brain surgery」に代えて、「It’s a walk in the park(それは公園を散歩するようなものだ)」などの職業とは関係のないものを用いた方が良いのではないかと提案している。(HealthDay News 2021年12月14日)

Copyright © 2021 HealthDay. All rights reserved.
Photo Credit: Adobe Stock

(参考情報)
Abstract/Full Text
https://www.bmj.com/content/375/bmj-2021-067883

Press Release
http://www.bris.ac.uk/news/2021/december/walk-in-the-park.html

構成/DIME編集部

 


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