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吸入型の新型コロナワクチンが感染予防に有効である可能性、米アイオワ大学研究報告

2021.08.10

吸入型のコロナワクチン、動物試験で有望な結果

動物を用いた試験で、実験段階にある吸入型の新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のワクチンが、感染予防に有効である可能性が示された。このワクチンは、動物から動物への感染も防御したという。

米アイオワ大学小児科、および微生物学・免疫学教授のPaul McCray氏らによるこの研究は、「Science Advances」に7月2日掲載された。

このCOVID-19のワクチンは、季節性インフルエンザ用の経鼻ワクチンと同じように、鼻腔内にスプレーを吹きかけるだけで接種できる。接種回数も1回で済む上に、通常の冷蔵保存で最長3カ月間、保管可能だ。

このワクチンの仕組みは、パラインフルエンザウイルス5(PIV5)を用いて新型コロナウイルスのスパイクタンパク質の遺伝情報を細胞内に送り込み、ウイルス感染に対する免疫反応を誘導するというものである。

PIV5はパラミクソウイルス科に属するマイナス1本鎖RNAウイルスであり、目立った症状を引き起すことなく、容易にヒトを含めた動物に感染する。PIV5はこれまでにも、インフルエンザやRS感染症、狂犬病などに対するワクチンでのウイルスベクターとしての役割が検討されてきた。

McCray氏らは過去の動物を用いた研究で、このPIV5をベクターウイルスとしたワクチンにより、別の危険なコロナウイルス感染症である中東呼吸器症候群(MERS)への罹患を完全に防げることを示していた。

本研究では、マウスにこの新しいワクチンを接種したところ、局所的に抗体と細胞性免疫による免疫反応が誘導され、致死量の新型コロナウイルスに対して完全な防御効果が得られることが示された。

また、フェレットを用いた試験でも、このワクチンを接種したフェレットでの感染が予防された。さらに、このワクチンを接種した上で新型コロナウイルスに曝露したフェレットと同じケージに入れられていた、ワクチン未接種のフェレットへのウイルス伝播も防げることが確認された。

McCray氏は、「現在使用されているワクチンは極めて高い効果を示しているが、世界人口の大部分がいまだワクチンを接種しておらず、簡単に接種できる有効なワクチンが強く求められている」と話す。

その上で、「この新しいワクチンの有効性がヒトでも認められれば、ウイルスの伝播を阻止し、パンデミックを制御できる可能性がある」と付け加えている。ただし、動物を用いた研究は、必ずしもヒトで成功するとは限らない。

研究論文の上席著者である、米ジョージア大学獣医学教授のBiao He氏は、「われわれは、このワクチンのプラットフォームを20年以上かけて開発してきており、COVID-19パンデミックの初期から新型コロナウイルスを撃退できる、新しいワクチンの開発に取り組んできた」と述べる。

「今回の前臨床データから、このワクチンが感染を防ぐだけでなく、ウイルス伝播の確率も大幅に低減する可能性が示された」と結論付けている。(HealthDay News 2021年7月13日)

Copyright © 2021 HealthDay. All rights reserved.

(参考情報)
Abstract/Full Text
https://advances.sciencemag.org/content/7/27/eabi5246

Press Release
https://medicine.uiowa.edu/content/inhaled-covid-19-vaccine-prevents-disease-and-transmission-animals

構成/DIME編集部

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