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コロナ禍で便秘に悩む人におすすめ!バナナが腸活に役立つ5つの理由

2021.04.21

コロナ禍で便秘を訴える人が増加……手軽な腸活に「バナナ」が役立つ5つの理由

長期化する新型コロナウイルス感染拡大。否応なく新しい生活様式へのフィットが求められる時勢柄ではあるものの、急激な変化に身体がついていかず、なんらかの慢性的不調を抱えている人も多いに違いない。

日本バナナ輸入組合ではこのほど、全国の20~50代男女400人を対象に「新型コロナウイルスによる生活スタイルおよび体調の変化とバナナに関する調査」を実施。

今回の調査では、新型コロナウイルスの感染拡大が長期化する中、テレワークや外出自粛による生活スタイルの変化や便秘への影響について調べた。詳細は以下の通り。

緊急事態宣言や外出自粛によって、毎日の生活に変化があった人が73.1%に

「緊急事態宣言や外出自粛によって、毎日の生活に変化はありましたか?」という質問に対して、「変化があった」と回答した人は73.1%にのぼり、多くの人が長引くコロナ禍において生活スタイルの変化を感じていることがわかった。

また、「どのような変化がありましたか?」という質問に対して、上位3位の回答は「ストレスを感じやすくなった(46.2%)」「運動量が減った(45.5%)」「同じ姿勢でいることが増えた(38.7%)」となった。

新型コロナウイルス感染拡大対策のため、テレワークや不要不急の外出自粛を行っている人も多く、その影響が浮き彫りとなった。

これまで、便秘で悩んだり・気になったことがある人は約6割

「あなたはこれまで、便秘で悩んだこと・気になったことがありますか?」という問いに対しては、「ある」と回答した人が59.5%となった。また、男女別で見ると、男性が44.5%に対して女性が74.5%と、女性の方が便秘で悩んでいたり、気になっていることが明らかになった。

4人に1人が緊急事態宣言や外出自粛によって、排便の頻度や便の状態が変わったと回答

次に新型コロナウイルスによる生活スタイルの変化における排便や便の状態への影響を調べるため、「緊急事態宣言や外出自粛によって、排便の頻度や便の状態が変わりましたか?」という質問をしたところ、25.8%の人が「変わった」と回答した。

特に、テレワークをしている人においては、42.7%と約半数が「変わった」と回答しており、テレワークしている人の方がより変化を感じていることも明らかとなった。

また、「変わった」と回答した人のうち、約半数の44.7%の人が「便秘になった」と回答しており、長引くコロナ禍において、便秘を訴える人が増えている状況がうかがえる。

排便の頻度や状態が変わった人が対策として行っていることTOP3は?

前問で「変わった」と回答した人に対して、「何か対策を実践していますか?」と聞いたところ、「食物繊維の多い食物の摂取(51.5%)」「水をよく飲む(49.5%)」「乳酸菌を含む食物の摂取(45.6%)」が上位となった。

バナナの人気と最新の臨床試験の結果-食物繊維や難消化性デンプンを含むバナナで、手軽に腸活を

バナナは様々な栄養素を豊富に含んでおり、入手しやすく食べやすい果物だ。日本バナナ輸入組合が2005年から毎年実施している「バナナ・果物消費動向調査」では、16年間連続『よく食べる果物』第1位がバナナであるとわかっている。

そんな国民的フルーツとも言えるバナナだが、2020年のバナナ輸入総額は過去最高を記録し、コロナ禍でさらに人気が高まっている。その理由として、皮を剥くだけで直接手を触れずに食べることができる衛生面や手軽さ、様々な健康効果が挙げられる。特に便秘に対して、バナナは食物繊維・難消化性デンプンを含んでおり、腸の働きを整える効果を期待できる。

■参考:「第16回バナナ・果物消費動向調査」
https://www.banana.co.jp/database/trend-survey/docs/trend16.pdf

また、赤坂ファミリークリニック院長・東京大学医学部附属病院医師の伊藤明子先生らによる研究から腸内フローラにおいて有用な細菌叢(さいきんそう)の増加および望ましくない細菌叢が減少するという結果が明らかになっている。

臨床試験結果のポイント

①腸内環境の改善が期待できる

複数の悪玉菌や炎症起因菌がバナナの摂取群で減少していた。悪玉菌の減少により、腸内環境の改善が期待できる。また、腸内環境の改善により、ミネラル吸収の改善や蠕動(ぜんどう)運動の改善、間接的に免疫力の向上が期待できる。

今回の研究では下記の結果が見られた。

・バナナ摂取群でBilophila属が減少していた。一般にBilophila属は悪玉菌に属すと考えられているので、Bilophilaが減ったことはよいことと解釈できる。

・バナナ摂取群でMegasphaera属が減少した。Megasphaera属の菌は、ビールを変敗させてしまう作用をもつものが知られている。また、歯肉炎の起因菌の一つとしても報告されている。ただ、Megasphaeraの中には消化不良による下痢を抑制するものもある。

・バナナ摂取群でParabacteroides属が減少した。Parabacteroidesは、血液の中に有害な細菌が増えてしまう致死性の病気、菌血症の起因菌の一つと報告されている。

②マグネシウムが有意に増加

血液検査でクレアチニン、マグネシウム、赤血球数、ヘマトクリットなどの項目がバナナ摂取群で有意に増加していた。特にマグネシウムは多くのヒトで不足しているミネラルであり、近年その健康効果が注目されている必須ミネラルのひとつだ。マグネシウムが不足すると、骨粗しょう症、神経疾患、精神疾患、不整脈、心疾患、筋肉収縮異常などの疾患を引き起こす可能性がある。免疫にも関与する大事なミネラルだ。

③収縮期血圧が群間比較で低下

バナナ摂取による降圧作用は先行研究でも報告されており、米国心臓協会でもDASH食(血圧を下げるための食事療法)の一食材としてバナナが推奨されている。本臨床試験でも、バナナの摂取で血圧を下げる作用が期待できることがわかった。

④赤血球数とヘマトクリット値が増加

バナナに含まれるビタミンB6などの栄養素は造血や赤血球成熟に不可欠な栄養素だ。バナナの摂取により、造血・赤血球成熟が促進された可能性がある。

⑤BMI高値の試験参加者において体重が少し減少

バナナ摂取群の中でBMIが24以上のヒトにおいて、体重が減少する結果となった。

参考:「バナナの長期摂取がヒト腸内フローラおよび血液生化学に与える効果の研究」
『薬理と治療』2021年2月20日号(JpnPharmacolThervol.49no.22021)

<調査概要>
調査名:新型コロナウイルスによる生活スタイルおよび体調の変化とバナナに関する調査
調査期間:2021年2月26日(金)~2021年3月1日(月)
調査方法:インターネット調査
調査対象:20~50代全国男女400人(性年代均等割付)

出典元:日本バナナ輸入組合
https://www.banana.co.jp

構成/こじへい

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