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民法改正で成年年齢が18歳に下がると何が変わる?

2021.01.11

日本の成年年齢は20歳ですが、民法改正によって18歳に変わります。

日本で成年の定義が見直されるのは、明治9年の太政官布告以来、約140年ぶりのできごとといわれています。

そこで、成年年齢の定義がいつから変わるのか、成年年齢が下がると何が変わるのかを紹介します。

【参考】法務省

成年年齢の定義が変わるのは2022年4月1日から

成年年齢の定義が変わるのは2022年4月1日。2022年4月1日時点で18歳以上20歳未満なら、その日に成年に達します。また、2004年4月2日生まれ以降なら、18歳の誕生日に成年に達することになります。

【参照】民法(成年年齢関係)改正 Q&A

また、2004年4月2日以降が誕生日の人は、18歳の誕生日をもって新成人となります。

18歳から新成人になると今までとは何が変わる?

民法の「成年年齢」には「1人で契約をすることができる年齢」と「父母の親権に服さなくなる年齢」という意味があります。つまり、2022年4月1日以降は18歳から親の同意を得なくても、自分の意思で様々な契約ができるようになるのです。

契約の例:携帯電話の契約、アパート(賃貸)を借りる、クレジットカードを作る、など。

なお、18歳で成年となり、1人で何かしらの契約をした際には「※未成年者取消権」を行使できなくなります。お子さんが消費者トラブルに遭わないようにするためにも、契約に関する知識を事前に身につけておくことをおすすめします。

※未成年者が親の同意を得ずに契約した場合に、その契約を取り消すことができる権利のこと。

また、親権に服さなくなるため、自身の住所や進学先、就職先などの進路を自分の意思で決定できるようになります。ほかにも10年有効のパスポートを取得できたり、公認会計士や司法書士といった国家資格を取ることもできます。

ちなみに結婚年齢は女性の場合、最低年齢が16歳から18歳に引き上げられます。

注意! 飲酒や喫煙は20歳から! 今までと変わらないこともある

成年年齢は18歳に引き下げられますが、今までと変わらない点もあります。

例えば飲酒と喫煙は従来どおり20歳から。競馬や競輪、オートレースなどの「公営競技」で投票券(馬券など)を買えるのも20歳からとなっています。

ほかにも養子を迎えたり、大型・中型自動車運転免許の取得も20歳未満ではできません。
※普通自動車免許の取得が可能な年齢は「18歳以上」と今までと同じです。

文/髙見沢 洸

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