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目からウロコ!アメリカで一番有名な愛好家が教えてくれたコーヒーの豆知識

2020.11.27

おうち時間が増えて、家でコーヒーを淹れるようになった方も多いのではないでしょうか。コーヒーを淹れながらふと「コーヒーって、なんの豆なんだろう?」と思ったことはありませんか? 自分でコーヒーを淹れ始めると、これまで深く考えたことがなかったコーヒーの疑問が湧いてきたりします。毎日飲むコーヒーですが、意外と知らないことが多かったりするんですよね。おうちコーヒーがもっと充実するコーヒーについてのあれこれ、ご紹介します。

コーヒーって何の豆?

茶色くて香ばしいコーヒー豆、実は果物の「種」なんです。コーヒーの木になるさくらんぼのような赤い果実で、名前は「コーヒーチェリー」と言うんですが、その果肉部分を切ると2つの緑色の種が出てきます。これを火にかけて焙煎すると、なじみのあるあの茶色いコーヒー豆の姿になります。だからコーヒーには果実の酸味があるんですね。

コーヒーの種類っていくつあるの?

ブルーマウンテンやキリマンジャロなど、なんとなく耳にしたことのある有名な名前ってありますよね。でも実は世界で流通しているコーヒーの種類はたった2つだけ。アラビカ種とロブスタ種です。なので、ブルーマウンテンやキリマンジャロは品種ではなく、ブランド名。アラビカ種は世界流通の約75%を占めていて、ロブスタ種は約25%ほど。わたしたちが普段飲んでいるコーヒーはほぼアラビカ種ですね。ロブスタ種はブレンドやインスタントコーヒーに混ぜられて使われることが多いです。

一本の木から飲めるコーヒーはどれくらい?

わたしは軽く100杯は超えるだろうと思っていたんですが、なんと約33杯。というのも、一本のコーヒーの木が一年に作れるコーヒー豆は、焙煎豆に換算するとだいたい500g。ドリップコーヒーを一杯淹れるのに必要な豆はおよそ15gなので、一本の木から飲めるコーヒーは33杯ほどとなります。これだけ少量と知ってからは一杯一杯大切に飲みたいと思うようになりました。

コーヒーで不眠症になる?

コーヒーを飲むと寝られなくなるというイメージがありますが、カフェインはだいたい4〜6時間ほどで体内から消えていきます。ですので、寝る前に飲まない限り、コーヒーで不眠症になるということはありません。逆にいいことを挙げておきます。カフェインはセロトニンなどの神経伝達物質を増加させるため、抗うつ剤の役割もあるそうです。1日2〜4杯のコーヒーが自殺率を下げたという研究結果も。ちょっと焦っている時、落ち込んでいる時などはコーヒーを飲んでほっと一息ついてみるといいかも。

世界で一番コーヒーを飲む国は?

毎年上位で順位の入れ替えはあったりしますが、やはり北欧強しです。ここ数年は世界一コーヒーを飲む国として、フィンランドが王座に輝き続けています。年間一人当たり12キロ飲んでいます。日本が3.6キロなので、相当な量を飲んでいることがわかりますね。わたしが初めてフィンランドへ行ったのも、世界で一番コーヒーを飲む国ってどんな風なのか見に行ってみたかったからでした。北欧の冬は太陽が昇らない暗い極夜が何ヶ月も続きます。それもコーヒーの量が増える理由なのかなと思っています。

コーヒーは依存性があるってホント?

『コーヒーがないと生きていけない!』というタイトルの本を書いておいてなんなんですが、医学的には精神的・肉体的な依存はないと言われています。カフェインが体から抜ける時に眠たくなったり、頭が痛くなったりする、いわゆる「カフェイン離脱」という症状はありますが、2〜3日でなくなるとのこと。カフェインを飲み続けると耐性ができますが、依存するということはないそうです。

依存性はないとされていますが、コーヒーがないと生きていけないんです。わたしにとってコーヒーは、毎日の大切な「食事」であり、仕事の相棒であり、元気にしてくれたり、落ち着かせてくれる恋人なんです。そして、不思議な縁やおもしろい出会いを運んできてくれる存在です。みなさんのコーヒーがこれまでよりもっとおいしく、毎日がちょっとだけ変わるコーヒーの楽しみ方を書いたわたしの新刊『コーヒーがないと生きていけない!』をぜひチェックしていただければと思います。

コーヒーがないと生きていけない! 毎日がちょっとだけ変わる楽しみ方
岩田リョウコ 著
大和書房  1500円(税別)

岩田リョウコ
1979年生まれ。文筆業/イラストレーター。コーヒーマニアにしてサウナマニア。著書に『週末フィンランド ちょっと疲れたら一番近いフィンランドへ』(大和書房)。『シアトル発 ちょっとブラックなコーヒーの教科書』(ガイドワークス)。スコット・マーフィーとの共著書に『エンジョイ!クラフトビール 人生最高の一杯を求めて』(KADOKAWA)。
Twitter https://twitter.com/ilovecoffeejp
Instagram https://www.instagram.com/ilovecoffeejp/

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