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コロナ禍で「ながら食べ」をする人が急増、歯周病リスクも拡大

2020.11.24

在宅勤務で自宅にいると、ついつい食べ物に手が伸びてしまう。人目を気にする必要もないし、パソコンワークで疲れた脳に甘いもので栄養を与えたい。気軽に食べられるものだと、余計に口に運ぶペースが上がってしまうこともあるだろう。

今回、第一三共ヘルスケアは、首都圏在住の20代〜60代の男女500人を対象に、「ながら食べ」の実態調査を行った。

本稿において「ながら食べ」とは、仕事をしながら菓子などを食べる、テレビや動画などを見ながら菓子などを食べるなど、何かをしながら菓子などを食べることと定義している。菓子には、あめやガム、シュガーレス清涼菓子は含まず、「テレビや動画などを見ながら食事をする」は、「ながら食べ」には含まない。

コロナ禍で「ながら食べ」をする人が増加

まず、新型コロナウイルス感染拡大前(2020年2月以前)と感染拡大後(緊急事態宣言解除後の2020年6月以降)の在宅時間の変化を聞くと、41.2%が「感染拡大後の方が在宅時間が増えた」と答えた[図1]。

次に、食事にかける時間の変化を聞くと、「増えた」と回答した人の割合は、全体平均よりも「在宅時間が増えた」と答えた人の方が高くなっており、在宅時間の増加によって食事時間も増加していることがうかがえる。中でも「ながら食べ」は、在宅時間が増えた人の40.3%が増えたと回答しており、全体平均(22.4%)の倍近くとなっている[図2]。

新型コロナウイルス感染拡大後、在宅時間が増えた人は、食事の時間も増えているが、中でも「ながら食べ」をする人がとりわけ増えている、といえそうだ。

コロナ禍で「ながら食べ」が習慣化した人も多い?

コロナ禍の現在、「ながら食べ」の頻度を聞くと、全体の2割が「ほぼ毎日」(22.4%)、3人に1人は「週に1日以上」(34.0%)など、合わせて約7割(66.8%)が「ながら食べ」をしている実態が明らかとなった。

「ながら食べ」は、男性(60.8%)より女性(72.8%)に多く、20代(75.0%)、30代(74.0%)の若い年代では4人に3人が「ながら食べ」をしており、上の年代よりも多くなっている。また、コロナ禍で在宅時間が増えた人では、76.7%が「ながら食べ」をしている[図3]。コロナ禍で在宅時間が増え、「ながら食べ」が習慣化しているようだ。

テレビを見ながら、チョコで小腹を満たすのが「ながら食べ」のスタンダード

「ながら食べ」をすると答えた人に、「何をしながら、どんなときに、何を食べているのか?」と、「ながら食べ」の実態を聞いてみた。

まず、何をしているときに、「ながら食べ」をするかと聞いた結果が[図4]となる。「テレビや動画を見ながら」(68.9%)と「スマートフォンやパソコンを見ながら」(50.6%)が多くなっている。

また、「仕事・勉強をしながら」は、「ながら食べ」をする人では25.1%、「ながら食べ」をし、かつ在宅時間が増えた人では35.4%で、10ポイント以上と最も差があることがわかる。

[図5]は、どのようなときに「ながら食べ」をするかを聞いた結果で、「小腹がすいたとき」(56.0%)「口さみしいとき」(33.5%)「ただ、なんとなく」(26.0%)の順となった。「ながら食べ」をし、かつ在宅時間が増えた人では、「リフレッシュしたいとき」(25.3%)「集中力を欠いたとき」(24.1%)に「ながら食べ」をする人が全体平均より高くなっている。仕事中の気分転換として、「ながら食べ」をしているようだ。

[図6]は、「ながら食べ」をするときに食べているものを聞いた結果だ。「チョコレートやチョコレート菓子」(63.2%)「ポテトチップスなどのスナック菓子」(44.9%)「せんべい・あられ」(41.3%)「クッキー・ビスケット類」「果物、ナッツやドライフルーツ」の順となった。

「ながら食べ」する人の9割弱が歯周病のケアを望んでいるのに、毎回口をゆすぐのは2割

「ながら食べ」をすることで、口の健康が気になるだろう。「なから食べ」をしている人に歯周病について聞くと、64.4%が歯周病になることに「不安」を感じ、85.6%が歯周病を「ケアしたい」と望んでいる[図7]。

一方で、「ながら食べ」をした後のお口のケアについて聞くと、毎回「口をゆすいでいる」のは23.1%、毎回「歯磨きをしている」のは12.6%に留まることがわかった[図8]。

「ながら食べ」の後はどんなケアが望ましいのか?……専門家に聞いてみた

今回の調査では、多くの人が歯周病ケアをしたいと望んでいるにもかかわらず、「ながら食べ」をする人が増えていることがわかった。「ながら食べ」は歯の健康にどんな影響を及ぼすのか、「ながら食べ」をした後はどのようにケアをする方がよいのか、歯学博士で「テクノポートデンタルクリニック」の倉治ななえ先生のアドバイスを紹介していきたい。

■「ながら食べ」から始まる病気の進行歯周病の温床になる可能性も

今回の調査を見て、「ながら食べ」をする人がこんなに多いことに驚きました。歯周病に不安を感じているし、ケアしたいと望んでいるにもかかわらず、「ながら食べ」をすることで自ら歯周病になりやすい環境をつくり出しているわけです。

「ながら食べ」をすることで、即、歯周病になるわけではありませんが、「ながら食べ」で口の中に糖分やデンプンなどの発酵性炭水化物が残っていると、それをもとに歯の表面にプラーク「歯垢(しこう)」と呼ばれるバクテリアの塊(バイオフィルム)がくっつき、蓄積します。プラークの中にはむし歯菌も歯周病菌もいますが、歯周病菌は酸素を好まない嫌気性菌なので、酸素が届かない歯ぐきの下を好みます。歯と歯ぐきの間にプラークがたまり、歯ぐきがぶくっと腫れる(歯周ポケット)と、酸素がポケットの奥まで届きにくくなり、歯周病菌にとってより活発に活動できる環境となります。

■歯周病菌はさまざまな全身疾患の原因に。新型コロナウイルスの感染リスクが高まるという報告も

歯周病のダメージは歯の周りの歯肉から歯根へ、さらには歯を支えている歯槽骨へと広がり、歯槽骨が溶け歯がグラグラになり、歯が抜け落ちます。

さらに全身にも影響し、動脈硬化や糖尿病、誤嚥(ごえん)性肺炎やがんなど死に至る病気の原因となることもあります。

また、歯周病菌は舌の汚れ「舌苔(ぜったい)」としてたまりやすく口臭の原因にもなりますが、新型コロナウイルスの受容体であるACE2(アンジオテンシン変換酵素2)は口腔(こうくう)粘膜の特に舌に多く、舌掃除が不十分では新型コロナウイルスの足掛かりとなり、感染リスクが増える可能性もあるのです。

■コロナ禍で口腔環境が悪化する“コロナ汚れ”が急増「ながら食べ」が拍車をかける結果に

私のクリニックでは歯の健診を行っていますが、コロナ禍でステイホームが始まって以来、お口の環境が急に悪化する人が増えました。人と会わないことでしゃべる機会が減り、ストレスは高くなります。

すると唾液の分泌量が減少し、むし歯や歯周病菌が繁殖しやすくなるのです。私は唾液が減って口の中が汚れた状態を「コロナ汚れ」と命名したのですが、そんな状態で「ながら食べ」をする人がこんなに増えていては、口腔環境もより一層悪化するはずです。

■「ながら食べ」のアフターケアは「唾液を出す」がポイント

健康を考えると、「ながら食べ」はしない方が望ましいですが、唾液が出やすいようよくかんで食べる食材を選ぶこと、飲み物はジュースやお茶ではなく唾液のもととなる水を飲むこと、唾液が出やすいよう耳下腺(じかせん)・顎下腺(がっかせん)・舌下腺(ぜっかせん)のマッサージを心掛けてください。

もちろん、「ながら食べ」の後、歯を磨くことはぜひ習慣化していただきたいです。また、高濃度フッ素ハミガキを使うことや、マウスウォッシュを寝る前に行うのも効果的です。歯周病対策はご自宅での正しいホームケアと、歯科医師や歯科衛生士によるプロケアが両輪となります。

かつては大人がかかる病気と考えられていましたが、今では10歳頃から取り組むのが歯周病対策の定説です。この冬心配なインフルエンザや新型コロナ対策としても、歯周病ケアは有効です。かかりつけ歯医者さんとの二人三脚で、一生涯の歯周病ケアに取り組みましょう。

倉治ななえ(くらじ・ななえ)先生
歯学博士。日本歯科大学卒業。テクノポートデンタルクリニック院長。
日本フィンランドむし歯予防研究会副会長、日本歯科大学附属病院臨床教授。
『図解むし歯歯周病の最新知識と予防法』(日東書院本社)など著書多数。

<調査概要>
実施時期:2020年9月18日(金)~9月23日(水)
調査手法:インターネット調査
調査対象:首都圏在住の20代~60代男女500人
※構成比(%)は小数点第2位以下を四捨五入している。合計が100%にならない場合がある。

出典元:株式会社第一三共ヘルスケア

構成/こじへい

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